BRISBANE - Een Chinees kolenschip dat begin deze maand aan de grond liep bij het Great Barrier Reef heeft daar een enorme schade aangericht.

Over een lengte van ongeveer een kilometer zijn de gevolgen van het vastlopen te zien. Dat heeft de voorzitter van de beheerder van het koraalrif, de Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA), dinsdag gezegd tegen de Australische publieke omroep ABC.

Een bijkomend probleem is dat verf van de romp van het schip in het rif is terechtgekomen. ''De verf wordt gemaakt om giftig te zijn, zodat niets op het schip kan groeien.

We hebben al gezien dat de verf die van de romp is geschraapt het koraal in de omgeving doodt'', aldus rifbeheerder Russell Reichelt.

Natuurgebied

Het kolenschip de Shen Neng 1 was anderhalve week geleden aan de grond gelopen bij het Great Barrier Reef. Het natuurgebied met duizenden dier- en plantensoorten staat op de Werelderfgoedlijst van VN-organisatie Unesco.

Het schip, waaruit veel olie is gelekt, is maandag vlotgetrokken. De schade wordt vermoedelijk verhaald op de eigenaar.