SYDNEY - Het Chinese kolenschip dat begin april vastliep op het Great Barrier Reef is maandag vlotgetrokken.

Het schip is van de zandbank voor het koraalrif weggesleept door de Australische autoriteiten. Dat maakten Australische bergingswerkers bekend.

De bergingsactie stond onder zware tijdsdruk, omdat verwacht slecht weer op dinsdag de situatie ernstig zou kunnen compliceren.

Schade

Door een storm had het schip in twee delen kunnen breken, waardoor nog meer schade aan het rif zou ontstaan.

Ook zou er opnieuw olie uit het 230 meter lange schip kunnen lekken in het kwetsbare natuurgebied. Het schip verloor kort na het stranden al olie.

Werelderfgoedlijst

Het Great Barrier Reef staat op de Werelderfgoedlijst van de VN-organisatie Unesco en herbergt duizenden dier- en plantensoorten.

Vermoedelijk belandde het schip in het beschermde gebied omdat het een stuk van de route wilde afsnijden.