KABUL - Militairen van de NAVO hebben maandag vier burgers gedood in de provincie Kandahar in het zuiden van Afghanistan. Circa twintig andere burgers zijn gewond geraakt.

De NAVO betuigde spijt over het incident, dat gebeurde op een weg naar de westelijke provincie Herat.

Volgens de NAVO reed een bus met passagiers een patrouille van de NAVO-vredesmacht ISAF tegemoet.

Op de weg was te weinig ruimte voor de bus om de patrouille te passeren. De bus zou waarschuwingen om te stoppen hebben genegeerd, waarna de militairen het vuur op het voertuig openden.

Felle kritiek

De Afghaanse president Hamid Karzai uitte felle kritiek op de NAVO-militairen. ''Het openen van het vuur op een passagiersbus is in tegenspraak met de toezegging van de NAVO burgers te beschermen'', stelde Karzai. ''Dit is op geen enkele manier te rechtvaardigen.''

Volgens de Verenigde Naties vielen er in 2009 bijna zeshonderd doden door aanvallen van buitenlandse militairen.

Karzai heeft de NAVO herhaaldelijk gevraagd extra maatregelen te nemen om te voorkomen dat er burgerslachtoffers vallen.