AMSTERDAM - Voor het eerst in bijna een kwart eeuw worden zondag in Sudan verkiezingen gehouden. Kort na de opening van de stembureaus ontstonden er al rijen. De verkiezingen duren tot en met dinsdag.

De stembusgang is een belangrijk deel van een vredesovereenkomst die in 2005 een einde maakte aan de oorlog tussen noord en zuid. In 21 jaar eiste die twee miljoen levens.

De verkiezingen moeten zorgen voor een gekozen regering. Die moet een referendum over onafhankelijkheid van het zuiden voorbereiden. Dat referendum staat voor volgend jaar op de agenda.

President

Ongeveer zestien miljoen mensen brengen stemmen uit. De bevolking kiest een nieuwe president, maar tegelijk worden ook andere verkiezingen gehouden, bijvoorbeeld voor de lokale raad.

De oppositie heeft meerdere keren gevraagd de verkiezingen uit te stellen, zonder succes. Sommige partijen boycotten de verkiezingen omdat het gekozen stelsel te veel ten gunste zou komen van de regerende partij.