AMSTERDAM - Een deel van het plafond van Nero's Gouden Paleis in Rome is dinsdag ingestort. Dat heeft de brandweer gezegd. De brandweer zocht onder het puin naar slachtoffers, maar tot dusverre werden die niet gevonden.

Volgens persbureau ANSA is een oppervlakte van zo'n zestig vierkante meter van het plafond naar beneden gevallen in een van de gallerijen.

De Romeinse keizer Nero gaf in de eerste eeuw na Christus opdracht tot de bouw van het paleis, dat beter bekend is onder zijn Latijnse naam Domus Aurea.

Het bouwwerk werd in 1999 na jaren weer opengesteld voor publiek en is sindsdien een van de populairste toeristische attracties van de stad.

Het monument wordt echter geteisterd door bouwkundige problemen en is zo lek als een mandje. Tien jaar geleden kwam al een deel van het plafond naar beneden.

Zie videobeelden

Fabelachtige woning

Met zijn door fresco's opgeluisterde zalen en met goud bedekte plafonds was het paleis bedoeld als een fabelachtige woning voor een van Rome's meest gehate keizers.

Het bouwwerk spreidde zich uit over bijna tachtig hectare en bedekte delen van vier van Rome's zeven heuvels.

Zelfmoord

Lang kon Nero niet van zijn paleis genieten. Het werd in het jaar 68 voltooid, hetzelfde jaar waarin de keizer zelfmoord pleegde. Eeuwenlang lag het complex verborgen onder dikke lagen aarde.

Vijfhonderd jaar geleden werden de ruïnes pas weer blootgelegd toen geleerden uit de Renaissance de periode van het Romeinse keizerrijk bestudeerden.