SEOUL - Zuid-Korea heeft maandag het oorlogsschip Cheonan, dat na een zware explosie was gezonken, gevonden op de bodem van de Gele Zee. Van de 46 vermiste opvarenden ontbreekt nog ieder spoor.

Op klopsignalen van Zuid-Koreaanse marineduikers kwam geen reactie, meldde het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap.

De Cheonan was vrijdag gezonken na een explosie bij de achtersteven. Het schip voer op dat moment bij het Zuid-Koreaanse eiland Baengnyeongdo, niet ver van de westkust van buurland en aartsvijand Noord-Korea.

Van de 104 opvarenden zijn er 58 gered. Er bestaat weinig kans dat de vermisten nog levend worden teruggevonden, aangezien de watertemperatuur op de plek van de ramp nog geen 4 graden Celsius bedraagt.

De oorzaak van de explosie is nog onduidelijk. Mogelijk is het Zuid-Koreaanse marineschip getroffen door een Noord-Koreaanse zeemijn uit de Koreaanse oorlog (1950-1953).