SEOUL - Zuid-Korea heeft zondag de zoektocht hervat naar 46 vermiste opvarenden van een oorlogsschip dat na een zware explosie was gezonken.

De Zuid-Koreaanse regering gaat er inmiddels van uit dat aartsvijand Noord-Korea niets te maken had met de ondergang vrijdag van het marineschip in de Gele Zee.

Het schip Cheonan zonk bij het Zuid-Koreaanse eiland Baengnyeongdo, niet ver van de westkust van Noord-Korea. Van de 104 opvarenden zijn er 58 gered.

Er bestaat weinig kans dat de vermisten nog levend worden teruggevonden, aangezien de watertemperatuur op de plek van de ramp nog geen 4 graden Celsius bedraagt.

Verdachte

Het stalinistische regime gold snel als verdachte, maar de informatie die de Zuid-Koreaanse strijdkrachten tot dusverre hebben verzameld, wijst daar niet op.

''De regering (van Zuid-Korea) meent dat het incident niet is veroorzaakt door Noord-Korea, hoewel de oorzaak van het ongeluk nog steeds niet is vastgesteld'', zei een regeringsfunctionaris in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul.