PARIJS/LONDEN - Franse en Britse bisschoppen hebben hun steun voor paus Benedictus XVI uitgesproken.

In een open brief schrijven de federaties van bisschoppen vrijdag dat ze zich schamen voor de misbruikschandalen van de Rooms-Katholieke Kerk.

De Franse bisschoppen schrijven dat ze ''schaamte en verdriet over de afschuwelijke gedragingen'' van sommige priesters voelen, die zich seksueel aan kinderen hebben vergrepen.

''Degenen die die handelingen verrichten, verminken onze kerk, kwetsen christelijke gemeenschappen en maken dat alle geestelijken met argwaan worden bekeken', aldus de bisschoppen in een brief aan de paus.

Misstappen

De leider van de Britse Rooms-Katholieke Kerk erkent dat in de kerk ''serieuze misstappen'' zijn gemaakt.

Aartsbisschop Vincent Nicols van Westminister noemt in een open brief aan de krant The Times het kindermisbruik en het verheimelijken ervan ''diep choquerend en totaal onaanvaardbaar''.

Nicols neemt het op voor paus Benedictus XVI. Volgens hem onderneemt de kerkleider veel actie om het kindermisbruik aan te pakken.