BAGDAD - De Iraakse premier Nuri al-Maliki stevent af op een overwinning bij de parlementsverkiezingen in het cruciale kiesdistrict Bagdad.

Dat blijkt uit eerste resultaten die de Iraakse kiescommissie zaterdag heeft vrijgegeven voor de hoofdstedelijke regio.

Met ongeveer een vijfde van de stemmen geteld heeft de sjiitische coalitie Rechtsstaat, die wordt geleid door Maliki, een ruime voorsprong op de belangrijkste rivalen.

Dat zijn de sjiitische Iraakse Nationale Alliantie en oud-premier Iyad Allawi met zijn seculier-nationalistische blok Iraqiya.

Allawi

Maliki leidt ook de tussenstand in de zuidelijke sjiitische provincies Najaf, Muthanna, Karbala en Babil. Allawi gaat voorlopig aan kop in de soennitische bolwerken Diyala en Salahedin.

Het Iraakse parlement telt 325 zetels. Daarvan zijn zeventig zetels bestemd voor de regio Bagdad, meer dan voor de andere districten in Irak. De hoofdstad is dan ook cruciaal voor de kansen op de verkiezingszege.