ALMA ATA - Ten minste 25 mensen zijn in Kazachstan omgekomen en duizenden geëvacueerd nadat twee grote dammen bij de stad Alma Ata het donderdag hadden begeven onder de druk van smelwater door snel stijgende temperaturen.

Dat meldde het ministerie van Noodsituaties in het Centraal-Aziatische land vrijdag.

Drieduizend inwoners van een plaatsje ten noorden van de grootste stad van het land werden geëvacueerd, nadat een dam van een groot waterreservoir was ingestort.

De kolkende watermassa overstroomde het plaatsje. Zeker zestig woningen zouden zijn verwoest door het water.

Zware sneeuwval

Elders begaf een dam het onder de druk van smeltwater na zware sneeuwval. Ruim achthonderd mensen die in gevaar dreigden te komen, werden geëvacueerd.

Door overstromingen stortte ook een brug langs een belangrijke verkeersader van Alma Ata richting het noorden van het land in. Honderden reddingswerkers zijn naar de rampplek gestuurd.

Reddingshelikopter

In het oosten van het land is een reddingshelikopter met acht mensen aan boord neergestort. Inwoners van het gebied werden geëvacueerd vanwege een zware sneeuwstorm. Het toestel verdween donderdag van de radar.

Kazachstan is een van de welvarendste voormalige Sovjetrepublieken, vooral dankzij de inkomsten uit olie en gas.

Toch is een groot deel van de infrastructuur in het enorme land verouderd en verwaarloosd.