ROME/ZAGREB - Zware sneeuwval heeft in Italië en Kroatië voor een verkeerschaos gezorgd. Honderden auto's kwamen vast te zitten op de snelweg tussen Rome en de regio Abruzzen in het midden van Italië.

Wat noordelijker in Umbrië brachten reddingswerkers in de nacht van dinsdag op woensdag tientallen automobilisten onder in hotels.

In Noord-Italië sneeuwde het 24 uur onafgebroken. Op ongeveer 1000 kilometer snelweg ligt een pak sneeuw.

In de Apennijnen is circa 60 centimeter gevallen en het noorden van het land moet woensdag rekening houden met nog eens een halve meter sneeuw.

Ook in verschillende delen van Kroatië kwam het verkeer vast te zitten, nadat er tot 70 centimeter sneeuw was gevallen.

Vrachtverkeer en bussen mogen niet meer richting de Adriatische kust rijden, waar windsnelheden van 150 kilometer per uur gemeten werden. Verschillende huizen en boten raakten beschadigd. De autoriteiten hebben iedereen verzocht zoveel mogelijk thuis te blijven.