BERLIJN - Drie dagen voor haar bezoek aan Nederland heeft de Duitse bondskanselier Angela Merkel het aangekondigde vertrek van de Nederlandse troepen uit Afghanistan betreurd.

Hoe meer landen in Afghanistan zijn vertegenwoordigd, des te beter is dat natuurlijk voor de internationale gemeenschap, aldus de regeringsleider maandag.

Merkel zei het besluit van de NAVO-partner te respecteren. De christendemocrate kondigde aan het thema donderdag in Den Haag met demissionair premier Jan Peter Balkenende te bespreken.