PARIJS - De Franse marine heeft de piraterij bij Somalië dit weekeinde een flinke slag toegebracht. Binnen 48 uur tijd werden 35 zeerovers gearresteerd, zo meldde het ministerie van Defensie in Frankrijk zondag.

Het zou gaan om de grootste groep piraten die werd opgepakt sinds marineschepen van landen van de Europese Unie eind 2008 begonnen met patrouilles in de Golf van Aden en in de Indische Oceaan.

Het fregat Nivose legde beslag op vier zogeheten moederschepen en zes kleinere boten. De Fransen kregen steun van collega's uit Spanje, die een vliegtuig en twee helikopters inzetten om de piraten te kunnen onderscheppen.

Piraterij vormt wereldwijd een groot probleem. Vorig jaar steeg het aantal aanvallen van dit soort criminelen met 40 procent. Circa de helft van de ruim vierhonderd geregistreerde incidenten had plaats in de wateren rond de Hoorn van Afrika. De piraten verdienen jaarlijks tientallen miljoenen euro met hun activiteiten.