LONDEN - Een Britse bende heeft twee jaar lang cannabis met een waarde van omgerekend zo'n 70 miljoen euro gesmokkeld tussen bloemen uit Nederland.

De twaalf criminelen loodsten de drugs door de havens van Essex en Hull, waarna de lading werd uitgepakt en opgeslagen in Londen en Surrey.

De 40-jarige bendeleider en twee andere kopstukken bekenden schuld, meldde de Britse omroep BBC vrijdag. Lagere bendeleden zijn al schuldig bevonden.

Het team kon worden opgerold na een politieonderzoek van veertien maanden, waarbij ook undercover werd gewerkt.

250 kilo

In totaal ging het om 88 zendingen. Op het hoogtepunt van de operatie kwam er wekelijks 250 kilo binnen. De bende verdiende zo veel geld, dat 60.000 pond werd vergeten en beschimmeld aangetroffen in een ondergrondse kluis in een garage.