CONCEPCION - De autoriteiten in Chili hebben het aantal doden als gevolg van de zware aardbeving van afgelopen weekeinde opnieuw naar boven bijgesteld.

Voor zover nu bekend zijn 795 mensen om het leven gekomen, zo meldde president Michelle Bachelet dinsdag.

Het Zuid-Amerikaanse land werd in de nacht van vrijdag op zaterdag getroffen door een aardbeving met een kracht van 8,8 op de schaal van Richter.

Daarna volgde een tsunami, die eveneens grootschalige verwoestingen veroorzaakte.

Het aantal doden kan alleen in de Chileense regio Maule al stijgen tot boven de duizend.

Dat heeft generaal Bosco Pesse, die de hulpoperatie leidt in het gebied waar ongeveer 250.000 mensen wonen, dinsdag gezegd in de plaats Talac.

Afgesloten

Veel dorpjes langs de kust zijn nog altijd afgesloten van de buitenwereld, waardoor het onduidelijk is hoeveel sterfgevallen er precies te betreuren zijn.

Het aantal militairen in Maule is inmiddels uitgebreid van vijfhonderd naar tweeduizend. Het leger probeert hulp te verlenen in de zwaarst getroffen gebieden.

Volgens de generaal heeft de tsunami verwoestingen aangericht langs 200 kilometer kust. Op sommige plaatsen reikten de vloedgolven tot 2 kilometer landinwaarts.