TOKIO - Japan heeft maandagochtend de tsunamiwaarschuwingen voor het hele land ingetrokken. Dat heeft het Japanse Meteorologische Agentschap (JPA) laten weten.

Een dag eerder gaven de autoriteiten opdracht tot de evacuatie van honderdduizenden inwoners na de zware aardbeving bij Chili. Tienduizenden mensen brachten de nacht door in speciale opvangcentra.

Het was voor het eerst in meer dan vijftien jaar dat de autoriteiten hadden gewaarschuwd voor golven van drie meter hoog.

De golven bereikten echter een hoogte tot slechts 1.20 meter aan sommige kusten aan de Stille Oceaan, aldus de meteorologische dienst van Japan. Hier en daar ontstonden overstromingen, maar berichten over grote schade of slachtoffers bleven uit.

Excuses

Een JPA-functionaris bood zondag tijdens een persconferentie zijn excuses aan voor de tsunamiwaarschuwingen.

''De tsunamivoorspellingen van het agentschap bleken een beetje te groot'', sprak de medewerker schuldbewust. Toen andere landen aan de Stille Oceaan de waarschuwingen al hadden ingetrokken, sloegen Japanse weerkenners nog steeds alarm.