SYDNEY - Australië zal de leidende rol van Nederland in de Afghaanse provincie Uruzgan niet overnemen als de Nederlanders vertrekken. Dat heeft de Australische minister van Buitenlandse Zaken, Stephen Smith, gezegd.

Smith prees de Nederlandse bijdrage in Uruzgan, meldden Australische kranten zondag.

Maar hij zei ook de NAVO en de ISAF duidelijk te hebben gemaakt dat als de Nederlanders vertrekken ''Australië niet in de positie is om de leiding in Uruzgan over te nemen''.

Geen besluit

De 1600 Nederlandse militairen zullen naar het zich nu laat aanzien in augustus Uruzgan hebben verlaten. Australië heeft 1300 militairen in die zuidelijke provincie.

De Australische regering heeft nog geen besluit genomen wanneer haar militairen terugkeren, maar minister van Defensie, John Faulkner, zei in oktober nog de troepen zo snel mogelijk te willen terughalen.