ANKARA - De Amerikaanse minister van Defensie, Robert Gates, heeft zaterdag gezegd dat er niets op wijst dat een akkoord tussen Iran en het Westen over het verwerken van laag verrijkt Iraans uranium in Europa, dichtbij is.

''Ik heb niet het gevoel dat we dicht bij een akkoord zijn'', zei Gates in de Turkse hoofdstad Ankara.

Zijn commentaar staat in schril contrast met opmerkingen van de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, Manouchehr Mottaki. Die zei vrijdag dat er goede vooruitzichten zijn voor een deal.

Gates zei dat de Amerikaanse president Barack Obama ongekende stappen richting Iran heeft ondernomen, maar dat de reactie uit Teheran tot dusver ''teleurstellend'' was.

Het Westen verdenkt Iran ervan in het geheim te werken aan een kernwapen. Iran zegt slechts een civiel nucleair programma te hebben.