KERBALA - Het dodental door de aanslag vrijdag op sjiitische pelgrims in Irak is opgelopen van 31 naar zeker 41.

Ruim 140 mensen raakten gewond bij het bloedbad in de heilige stad Kerbala.

Vermoedelijk zitten het soennitische terreurnetwerk al-Qaeda en aanhangers van de verboden Baath-partij van ex-dictator Saddam Hussein achter de aanslag.

Vrijdag is voor pelgrims de belangrijkste dag van het Arbainfeest. Het festival markeert het einde van de veertig dagen van rouw voor de moord op de sjiitische imam Hussein, de kleinzoon van de profeet Mohammed, die in 680 een martelaarsdood stierf bij Kerbala.

Graf

Op zijn graf werd later de Imam Husseinmoskee gebouwd. Meer dan een miljoen pelgrims uit Irak en andere landen zijn naar Kerbala gekomen om Hussein te eren.