WASHINGTON - De Nigeriaan die op eerste kerstdag een vliegtuig op weg van Schiphol naar Detroit probeerde op te blazen heeft tegen zijn verhoorders gezegd dat de radicale moslimgeestelijke Anwar al-Awlaki hem daartoe opdracht heeft gegeven.

Dat meldde de Amerikaanse nieuwszender CBS News vrijdag.

De 23-jarige Nigeriaan, Umar Farouk Abdulmutallab, werkt sinds kort mee met de Amerikaanse autoriteiten. Om hem te overreden hadden zijn verhoorders de hulp van zijn familie ingeschakeld.

Abdulmutallab heeft zich nu tegen de van oorsprong Amerikaan al-Alawki gekeerd en geeft de autoriteiten nuttige informatie, die kan leiden tot de opsporing van de moslimgeestelijke in Jemen, zei een anonieme functionaris tegen CBS News.

Al-Awlaki erkende eerder in een interview met de Arabische nieuwszender al-Jazeera dat hij contact onderhield met de Nigeriaan. Maar hij ontkende dat hij opdracht heeft gegeven een aanslag in het vliegtuig te plegen.