HAVANA - Acht Amerikaanse medici gaan samen met een Cubaans medisch team slachtoffers van de aardbeving in Haïti helpen. Dat hebben Cubaanse en Amerikaanse functionarissen vrijdag laten weten.

De Amerikanen zijn afgestudeerd aan de medische opleiding ELAM in de Cubaanse hoofdstad Havana.

De Amerikanen en het uit circa duizend mensen bestaande Cubaanse team gaan aan de slag in een ziekenhuis in Croix-des-Bouqets, een buitenwijk in het noorden van de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince.

De VS en het communistische Cuba hebben al een halve eeuw een uiterst gespannen verhouding, die onder meer heeft geleid tot een Amerikaanse boycot. Onder president Barack Obama worden de banden voorzichtig aangehaald.

Kort na de beving in Haïti gaf Cuba de Verenigde Staten al toestemming het Cubaanse luchtruim te gebruiken voor het vervoer van slachtoffers van de natuurramp.