KABUL - Het Afghaanse veiligheidsapparaat en de internationale troepenmacht in Afghanistan maken zich op voor een grootschalig offensief tegen de Taliban.

Dat zal plaats hebben in de zuidelijke provincie Helmand, een bolwerk van de radicaalislamitische beweging.

Het wordt een van de grootste militaire operaties in de afgelopen negen jaar.

Dat hebben woordvoerders van het Afghaanse ministerie van Binnenlandse Zaken en van de NAVO-missie ISAF woensdag gezegd.

ISAF

Zeker duizend politieagenten en duizenden Afghaanse militairen zullen tijdens de operatie steun krijgen van ''vele duizenden'' ISAF-militairen, zei de NAVO-zegsman.

Het Afghaanse leger krijgt de leiding over de operatie, die een eind moet maken aan de macht van de Taliban in Helmand. Deze provincie is samen met het aangrenzende Kandahar een broeinest van gewelddadig verzet tegen de autoriteiten.