KERBALA - Onbekende extremisten hebben opnieuw een bloedbad aangericht onder sjiitische pelgrims in Irak. Woensdag ontplofte een bom tijdens een optocht van gelovigen in de stad Kerbala.

Zeker zeventien mensen kwamen om het leven en meer dan honderd mensen raakten gewond.

Dat meldden de lokale autoriteiten. In de afgelopen dagen hadden al meer gewelddadige incidenten plaats rond de de pelgrimstocht, die onderdeel uitmaakt van het sjiitische Arbain-festival.

Bagdad

Zo vonden maandag meer dan veertig mensen de dood toen een vrouwelijke zelfmoordenaar zichzelf opblies temidden van pelgrims in Bagdad.

Het Arbainfeest markeert het einde van de veertig dagen van rouw voor de moord op imam Hussein, de kleinzoon van de profeet Mohammed, die in 680 een martelaarsdood stierf bij Kerbala.

Tienduizenden pelgrims uit Irak, Iran en Bahrein trekken naar de stad om Hussein te eren.