WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama ontbreekt bij de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Vancouver op 12 februari. In zijn plaats gaat vicepresident Joe Biden.

Dat heeft het Witte Huis dinsdag (lokale tijd) bekendgemaakt.

Waarom president Obama verstek laat gaan, is niet bekend. Obama zal naar het zich laat aanzien ook de sluitingsceremonie van de Spelen op 28 februari laten schieten.

De Amerikaanse regering wordt dan vertegenwoordigd door Janet Napolitano, de minister voor Binnenlandse Veiligheid.