NASHUA - De Amerikaanse president Barack Obama houdt vast aan een ontmoeting met de dalai lama, de geestelijk leider van Tibet, ondanks verzet van de Chinese regering.

Dat maakte het Witte Huis dinsdag bekend. Peking waarschuwt dat de ontmoeting de relatie tussen beide landen kan schaden.

''De president heeft de leiders van China tijdens zijn reis vorig jaar verteld dat hij de dalai lama gaat ontmoeten, en is dat nog steeds van plan'', zei een zegsman van het Witte Huis aan boord van de Air Force One op weg naar Nashua in de staat New Hampshire.

Hij zei niet wanneer de ontmoeting zal plaatsvinden.

Gespannen

De melding komt op een moment dat de relatie tussen de VS en China al gespannen is door het besluit van de Amerikaanse regering om voor meer dan zes miljard dollar aan wapens aan Taiwan te leveren. Peking beschouwt Taiwan als een afvallige provincie.