WASHINGTON - Het Amerikaanse ministerie van Defensie wil laat in de lente 18.000 extra militairen in Afghanistan hebben.

 Dat heeft admiraal Mike Mullen, de hoogste Amerikaanse militair, dinsdag laten weten. Het gaat om een deel van de 30.000 extra militairen die president Barack Obama voor Afghanistan heeft toegezegd.

Mullen zei dinsdag tegen een commissie van het Amerikaanse Congres dat de invloed van de Taliban in het zuiden van Afghanistan nog altijd groeit.

Hij stelde dat het van groot belang is dat het Congres instemt met de voorgestelde financiering van de oorlog in Afghanistan.

Troepenuitbreiding

Obama heeft het parlement voor het fiscale jaar 2011 om nog eens 33 miljard dollar (23,7 miljard euro) gevraagd om de troepenuitbreiding in het Centraal-Aziatische land te financieren.

Het Congres was vorig jaar al akkoord gegaan met 130 miljard dollar voor de missies in Afghanistan en Irak.

Tidelijk

De Amerikanen beschikken nu over circa 70.000 manschappen in het Centraal-Aziatische land.

De tijdelijke uitbreiding van de Amerikaanse troepenmacht moet achttien tot 24 maanden duren. Van de extra militairen zijn er al al enkele duizenden in Afghanistan aan het werk gegaan.