AMSTERDAM - Twee tieners zijn dinsdag door de politie aangeklaagd wegens het stichten van een van de bosbranden waarbij vorig jaar in Australië meer dan 170 mensen om het leven kwamen.

De jongens van 14 en 15 jaar zouden bij Bendigo, ten noorden van Melbourne, een brand hebben aangestoken die aan een 47-jarige man het leven kostte.

Verder werden 61 woningen verwoest, met een totale schade van vijftien miljoen euro. De tieners zijn aangeklaagd wegens brandstichting met dodelijke gevolgen.

De maximumstraf daarvoor is 25 jaar gevangenis.

Zwarte Zaterdag

De Australische staat Victoria werd vorig jaar door een groot aantal branden geteisterd.

Honderdrieënzeventig mensen kwamen om het leven en meer dan tweeduizend huizen werden in de as gelegd. De datum 7 februari 2009 is als Zwarte Zaterdag de geschiedenis ingegaan.