FROMELLES - Bijna een eeuw na een bloedbad in de Eerste Wereldoorlog hebben zaterdag een aantal van de slachtoffers alsnog een fatsoenlijke begrafenis gekregen. Dat gebeurde in het dorp Fromelles in Noord-Frankrijk.

Honderden mensen trotseerden sneeuw en bittere kou voor de plechtigheid.

Het ging om de eerste in een reeks van begrafenissen van in totaal 250 soldaten uit Australië en Nieuw-Zeeland. Zij sneuvelden op 19 juli 1916 tijdens de Slag om Fromelles.

Meer dan 5500 Australiërs waren toen een eenvoudige prooi voor Duitse soldaten met machinegeweren, nadat ze het bevel hadden opgevolgd om naar de stellingen van de vijand te rennen in een open veld. Enkele duizenden militairen uit Nieuw-Zeeland en Groot-Brittannië kwamen ook om het leven.