ROME - De Italiaanse regering heeft woensdag de 'noodtoestand' uitgeroepen in de overvolle gevangenissen in het Zuid-Europese land.

Daar zitten momenteel bijna 65.000 mensen in hechtenis, terwijl er eigenlijk maar plaats is voor ruim 44.000.

Dat heeft het Italiaanse nationale persbureau ANSA gemeld. Het berichtte over een noodplan van minister van Justitie Angelino Alfano, dat voorziet in de bouw van nieuwe gevangenissen om de cellencapaciteit naar 80.000 te verhogen.

Voor mensen die minder zware misdrijven hebben gepleegd en die nog maar minder dan één jaar moeten zitten, wordt de hechtenis vervangen door huisarrest.

Tevens moet de situatie in de gevangenissen worden verbeterd door het aanstellen van 2000 extra cipiers.