WELLINGTON - Het paradepaardje van de fanatieke antiwalvisvaartgroep Sea Shepherd Conservation Society, een soort speedboot met de naam Ady Gil, is vrijdag gezonken.

Het kleine grijze, futuristisch gevormde schip dat meer dan 950.000 euro kostte, zonk nadat het woensdag 2500 kilometer ten zuiden van Tasmanië een aanvaring had gehad met een Japans vaartuig dat is betrokken bij het Japanse onderzoek naar en de jacht op walvissen.

Een van de voormalige bemanningsleden bevestigde vrijdag dat pogingen het wrak op sleeptouw te nemen en te redden uiteindelijk zijn mislukt.

Het vaartuig zonk niet ver van Antarctica als gevolg van de schade die het opliep bij een botsing met het Japanse vaartuig, de Shonan Maru-2.

Wereldrecord

Alle zes opvarenden van de Ady Gil, vijf Nieuw-Zeelanders een een Nederlander, zijn gered. De Ady Gil kon 93 kilometer per uur varen en heette eerder de Earthrace. Het zou onder die naam in 2008 een wereldrecord hebben gevestigd voor een boot die een zeereis om de wereld maakt.

Protestboot Sea Shepherd zinkt