AMSTERDAM - Het Amerikaanse bureau voor milieubescherming (EPA) heeft donderdag strengere gezondheidsrichtlijnen voor smog voorgesteld.

Het betekent een verscherping van de normen uit de regeerperiode van voormalig president George Bush, die haaks stonden op wetenschappelijke aanbevelingen.

Onder de nieuwe richtlijnen zouden honderden Amerikaanse gemeenten in overtreding zijn, die dus strengere milieuregels moeten invoeren.

De nieuwe normen kosten tientallen miljarden dollars, maar leveren op de lange termijn jaarlijks miljarden op doordat mensen minder vaak in het ziekenhuis belanden, langer leven en minder snel school- of werkdagen missen, aldus het EPA. Gemeenten krijgen twintig jaar de tijd om aan de nieuwe richtlijnen te voldoen.

Aanbevelingen

Het voorstel van het EPA komt overeen met aanbevelingen van wetenschappers, die door Bush niet werden ingevoerd, na klachten van nutsbedrijven en andere industrieën.