LOS ANGELES - Een sleepboot heeft voor de kust van Alaska hetzelfde rif geraakt waar twintig jaar geleden de olietanker Exxon Valdez miljoenen liters olie verloor.

Uit de sleepboot lekt diesel en er ligt een olievlek van ongeveer 5 kilometer bij 30 meter op het water. Dat heeft de Amerikaanse kustwacht vrijdag bekendgemaakt.

De boot was woensdag waterwegen ijsvrij aan het maken toen het op de betreffende rots liep. De bemanning van de sleepboot had niet gedronken.

De boot had 127.000 liter diesel aan boord. Een gedeelte is overgepompt naar tankers.

ExxonMobil

De olietanker van oliemaatschappij ExxonMobil liep in mei 1989 aan de grond wat leidde tot de grootste milieuramp in de Amerikaanse geschiedenis. Meer dan 40 miljoen liter olie lekte in het water.

De kapitein zou destijds gedronken hebben en een stuk rots geraakt hebben. De oliemaatschappij werd na vele jaren procederen uiteindelijk veroordeeld tot een miljardenschadevergoeding.