MANILLA - De clan die wordt beschuldigd van een recent bloedbad met 57 doden op het Filipijnse eiland Mindanao, heeft nog zeker tweehonderd andere mensen vermoord. Dat heeft de nationale mensenrechtencommissie woensdag laten weten.

''We zijn op zoek naar een minimum van tweehonderd'', aldus Leila de Lima, voorzitter van de Commissie Mensenrechten.

Ze voegde eraan toe dat de lichamen waarschijnlijk in massagraven verspreid over de provincie Maguindanao in Mindanao liggen.

Volgens De Lima is het getal gebaseerd op verhalen van getuigen die eindelijk durven te spreken nu de clan wordt aangepakt door de autoriteiten. Onder de getuigen zijn politiefunctionarissen die directe kennis van een aantal moorden hebben.

Journalisten

In Maguindanao werden twee weken geleden zeker 57 mensen vermoord, vermoedelijk door militieleden van de regerende Ampatuan-clan. De slachtoffers waren leden van een rivaliserende clan en een groot aantal journalisten.

Het hoofd van de Ampatuan-clan, gouverneur Andal Ampatuan van de provincie Maguindanao, is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij het bloedbad. Ook zijn zoon, die als hoofdverdachte wordt gezien, is opgepakt.

De chef van de nationale politie op de Filipijnen, Jesus Verzosa, meldde woensdag dat zeker 161 mensen worden verdacht van directe betrokkenheid bij het bloedbad. Onder de verdachten zijn militairen en politiefunctionarissen.