MANILLA - Voor het eerst in 28 jaar is de staat van beleg afgekondigd in Filipijnen. De drastische maatregel werd afgekondigd voor de zuidelijke provincie Maguindanao, in verband met het bloedbad van vorige week maandag, waarbij 57 mensen om het leven werden gebracht.

In feite hebben het leger en de politie nu de macht overgenomen in de provincie. De Filipijnse president Gloria Macapagal Arroyo maakte haar besluit bekend, kort nadat Andal Ampatuan, de gouverneur van Maguindanao, was gearresteerd door een speciale politie-eenheid.

De moordpartij is vermoedelijk georganiseerd door leden van de Ampatuan-clan, die de macht had in de onrustige provincie.

De slachtoffers waren leden van een rivaliserende clan en een groot aantal journalisten.

Moordpartij

Andal Ampatuan en Arroyo waren tot voor kort bondgenoten. Sinds de moordpartij raakten de verhoudingen tussen de politici bekoeld.

Eerder stuurde Arroyo al honderden politieagenten en militairen naar Maguindanao. Die vervingen de bestaande veiligheidstroepen, die innige banden onderhielden met de Ampatuan-clan.

Hoofdverdachte

Het Openbaar Ministerie beschouwt een zoon van gouverneur als hoofdverdachte. Hij wordt beschuldigd van directe betrokkenheid bij zeker 25 moorden.

Ampatuan junior zou een groep van ongeveer honderd gewapende mannen hebben aangevoerd. Die zou de tegenstanders van de Ampatuan-clan hebben ontvoerd en vermoord.

Clan

De politie en het leger willen nog een aantal verdachte leden van de clan arresteren. De staat van beleg is afgekondigd om effectiever op te kunnen treden tegen een aantal zwaar bewapende milities die op de loonlijst staan van de Ampatuan-familie.

Zij vormen volgens de federale autoriteiten in Manilla een bedreiging voor de openbare orde in Maguindanao.