TEHERAN - De autoriteiten in Iran hebben vijf Britse zeilers vrijgelaten die een week geleden waren opgepakt in de Perzische Golf. Dat meldden Iraanse media woensdag.

De chef-staf van president Mahmoud Ahmadinejad had dinsdag nog laten weten dat er ''harde maatregelen'' tegen de zeilers zouden worden genomen, als zou blijken dat zij ''kwade bedoelingen'' hadden.

Korte tijd later verspreidden de Iraanse autoriteiten een mildere verklaring: ''We zijn tot de conclusie gekomen dat ze de Iraanse territoriale wateren per ongeluk zijn binnengevaren.''

Het zeiljacht werd vorige week woensdag onderschept vlak voor de Iraanse kust. Het Volvo 60-jacht was op weg van Bahrein naar Dubai om deel te nemen aan de Dubai-Muscat Offshore Race.