COTABATO-STAD - De hoofdverdachte van het bloedbad op het zuidelijke Filipijnse eiland Mindanao wordt aangeklaagd wegens 25 moorden. Dat meldde het Openbaar Ministerie in de stad Cotabato dinsdag.

In totaal werden vorige week maandag 57 mensen om het leven gebracht. Andal Ampatuan junior, de zoon van de zittende gouverneur van de provincie Maguindanao, wordt ervan verdacht achter de moorden te zitten. Naast hem zitten nog twintig andere verdachten achter tralies.

Ampatuan is burgemeester van een gemeente in Maguindanao. Hij wil bij de regionale verkiezingen van volgend jaar zijn vader opvolgen. De meeste slachtoffers van het bloedbad waren aanhangers van zijn tegenstander, Esmael Mangadadatu.

Betrokkenheid

Ampatuan junior ontkent elke betrokkenheid bij de moordpartij. Het proces tegen hem wordt waarschijnlijk verplaatst naar de hoofdstad Manilla, vanwege de onveilige situatie in het zuiden van de Filipijnen.