AMSTERDAM - Japan heeft zaterdag zijn vijfde spionagesatelliet in een baan om de aarde gebracht. De satelliet moet de onafhankelijkheid van Japan op het gebied van informatieverzameling voor defensie en diplomatie vergroten.

Dat heeft de regering gezegd. De in Japan geproduceerde H-2A-raket werd met de 378 miljoen euro kostende satelliet gelanceerd van het eiland Tanegashima.

Japan bracht in 2003 voor het eerst spionagesatellieten in een baan om de aarde. Voor die tijd was het land voor zijn inlichtingen afhankelijk van de Verenigde Staten.

Atoomprogramma

Het hebben van eigen spionagesatellieten komt voort uit zorgen over het Noord-Koreaanse atoomprogramma. De satellieten worden dan ook vooral ingezet om informatie over Noord-Korea te vergaren.

Een ander technologisch hoogstandje moet in 2020 worden bereikt. Dan hoopt Japan een op twee benen voortbewegende robot op het maanoppervlak te laten lopen.