AMSTERDAM - Olveston, de hoofdstad van Montserrat, ligt gedeeltelijk bedekt onder een dunne laag as die is uitgestoten door de gevreesde plaatselijke vulkaan. Dat heeft het vulkaanobservatorium in het Britse overzeese gebiedsdeel vrijdag gezegd.

Volgens directeur van het observatorium Paul Cole bereikte een gloedstroom bijna de Caribische Zee. Terwijl een kleine hoeveelheid lava uit de opening stroomde begon het eiland te schudden, vertelde Cole.

De vulkaan, de Soufrière, werd in 1995 weer actief en barstte twee jaar later uit. Daarbij kwamen negentien mensen.

Ongeveer de helft van de twaalfduizend inwoners van Montserrat werden gedwongen hun woning te verlaten. Een groot deel van het Caribische eiland werd bedolven onder lava en as.