MANILLA - De Filipijnse presidente Gloria Arroyo heeft de noodtoestand uitgeroepen in delen van het zuiden van het land. Het besluit volgt op een bloedbad in de provincie Maguindanao, waarbij maandag tientallen doden vielen.

Dat heeft haar woordvoerder dinsdag bekendgemaakt.

De maatregel moet ''wetteloos geweld voorkomen en terugdringen''. Behalve in Maguindanao geldt de noodtoestand ook in twee aangrenzende regio's. In het gebied wonen in totaal ruim anderhalf miljoen mensen.

Op zoek naar de daders van de slachtpartij hebben de Filipijnen honderden extra militairen naar Maguindanao gestuurd.

Ze sluiten zich aan bij de ongeveer drieduizend militairen die al in het gebied gelegerd zijn. De militairen moeten verdachten van het bloedbad oppakken en vermiste ontvoerden opsporen.