BANGKOK - Samak Sundaravej, die in 2008 enkele maanden premier van Thailand was, is dinsdag op 74-jarige leeftijd overleden. Hij leed aan leverkanker. Dat hebben een naaste medewerker van Samak en een functionaris van het ziekenhuis waar hij lag, gezegd.

Samak was in januari 2008 aan de macht gekomen in Thailand, nadat zijn Partij van de Volksmacht (PPP) de parlementsverkiezingen had gewonnen. De oppositie hield wekenlang regeringsgebouwen bezet om zijn vertrek te eisen. Samak was in hun ogen corrupt.

In september vorig jaar, negen maanden na zijn aantreden, werd Samak door het Hooggerechtshof in Bangkok uit zijn functie gezet. Volgens de rechters had hij de grondwet overtreden, doordat hij op een Thaise televisiezender een kookprogramma had gepresenteerd.

Regeringsleden in Thailand mogen geen geld aannemen van op winst georiënteerde privéondernemingen.

Samak was een medestander van ex-premier Thaksin Shinawatra, die drie jaar geleden door het leger werd afgezet.