PARIJS - Twee dagen nadat de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Nicolas Sarkozy samen de val van de Muur vierden in Berlijn, herdenken ze woensdag in Parijs het einde van de Eerste Wereldoorlog.

Samen legden ze een krans onder de Arc de Triomphe bij het graf van de onbekende soldaat.

''Frankrijk heeft Duitsland de hand ter verzoening gereikt. Duitsland zal dat nooit vergeten'', zei Merkel in een toespraak. De bondskanselier toonde zich geroerd dat in Frankrijk veel mensen de val van de Muur maandag vierden.

''Beide gedenkdagen sporen ons aan, altijd voor vrede en vrijheid te vechten en onze waarden te verdedigen: democratie, mensenrechten, Europese solidariteit en transatlantisch partnerschap.''

Afzeggingen

Het is de eerste keer dat een Duitse regeringsleider bij de herdenking aanwezig is. In 1998 sloeg bondskanselier Gerhard Schröder een uitnodiging van de Franse president Jacques Chirac af om naar Parijs te komen.

Sarkozy noemde Merkels aanwezigheid een teken van goede wil en een teken voor beide volken om de verschrikkingen van de oorlog niet te vergeten.

Op 11 november 1918 werd de wapenstilstand getekend die een einde maakte aan de vier jaar durende oorlog.