HOHHOT - Een mijnbedrijf dat op zoek was naar goud, zou in de Chinese regio Binnen-Mongolië delen van de Chinese Muur hebben vernield.

De autoriteiten hebben een onderzoek ingesteld, berichtte het Chinese staatspersbureau Xinhua woensdag.

Het bedrijf had niet gereageerd op verscheidene orders van de lokale autoriteiten de werkzaamheden te staken.

Werknemers van het bedrijf Hohhot Kekao Mining hebben gaten geboord in de Grote Muur, waarbij 100 meter van de oude verdedigingswal onherstelbaar is beschadigd. Dat stelt het hoofd van cultuur in de noordelijke autonome regio. Het getroffen deel werd gebouwd tijdens de Qin-dynastie (221-206 voor Christus).

UNESCO

Op het beschadigen van een monument dat op de werelderfgoederenlijst staat van VN-cultuurfonds Unesco, staat in China tot omgerekend 50.000 euro boete of maximaal tien jaar celstraf. De Chinese Muur heeft een totale lengte van bijna 9000 kilometer.