WASHINGTON - Afrika kan een flinke stijging van het aantal doden door kanker tegemoet zien als er geen actie wordt ondernomen tegen het toenemend aantal rokers.

Wetenschappers van de Amerikaanse kankerorganisatie (ACS) riepen Afrikaanse regeringen woensdag op wetgeving in te voeren om de stijgende trend te keren, zoals het invoeren van hoge accijns op pakjes sigaretten.

Afgelopen jaren is het aantal rokers in rijkere landen gedaald, maar in ontwikkelingslanden neemt het aantal juist toe.

ACS

De ACS schat dat roken volgend jaar 6 miljoen mensen wereldwijd het leven kost. Ruim 70 procent van de slachtoffers komt uit lage- of middeninkomenslanden.

Circa 90 procent van de inwoners van het continent kan zich niet beschermen tegen meeroken. Meeroken kan kanker veroorzaken bij volwassenen en longproblemen zoals longontsteking bij jonge kinderen.

Slechts enkele Afrikaanse landen kennen een antirookbeleid, waaronder Kenia en Zuid-Afrika.