TEL AVIV - De Israëlische president Shimon Peres wil niet dat zijn Palestijnse ambtgenoot Mahmoud Abbas vertrekt.

''We hebben samen de Oslo-akkoorden ondertekend en ik spreek u aan zoals een collega zou doen: Geef niet op'', zei Peres zaterdag bij een betoging in de Israëlische stad Tel Aviv.

Abbas had donderdag aangekondigd dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen bij de komende presidentsverkiezingen in de Palestijnse gebieden.

''Ik heb onze broeders in de PLO verteld dat ik geen behoefte heb om aan de volgende verkiezingen mee te doen'', zei de 74-jarige leider.

Gebrek aan vooruitgang

Volgens een Palestijnse functionaris is het gebrek aan vooruitgang in de vredesbesprekingen met Israël de reden voor Abbas om af te zien van deelname.

Abbas weigert verdere vredesgesprekken met Israël zolang de Joodse staat doorgaat met het bouwen van nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever.