AMSTERDAM - Israël heeft zes Hamas-ministers vrijgelaten die na de ontvoering van de Israëlische soldaat Gilad Schalit in 2006 waren opgepakt.

Dat hebben medewerkers van het Israëlische ministerie van defensie, die anoniem wensten te blijven, maandag gezegd.

De vrijlating heeft niets te maken met de ruil van Schalit voor honderden Palestijnse gevangenen, aldus de defensiemedewerkers. De ministers komen vrij omdat ze hun tijd hebben uitgezeten.

Na de ontvoering van de soldaat arresteerde Israël 45 Palestijnse parlementsleden, omdat zij lid zouden zijn van een illegale organisatie. Van hen zitten nog vijftien in de gevangenis.

Hamas won in 2006 de Palestijnse parlementsverkiezingen. Een jaar later greep de organisatie de macht in de Gazastrook.