De onderhandelingen over een handelsakkoord tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk zijn zondag opnieuw niet gelukt. Het Europees Parlement had een deadline voor maandag 0.00 uur gesteld, zodat het akkoord nog voor de jaarwisseling goedgekeurd kon worden. Een doorbraak in het moeizame overleg bleef zondag uit en daarom is besloten maandag verder te gaan.

De commissie komt maandagochtend bijeen om de toestand te bespreken en na te denken over wat het nu te doen staat, meldt Europarlementariër David McAllister. "We hebben net vernomen dat er vandaag geen akkoord komt. Daardoor zal het Europees Parlement geen gelegenheid hebben om een overeenkomst dit jaar zijn goedkeuring te geven."

Het Europees Parlement had 0.00 uur in de nacht van zondag op maandag als eindstreep gesteld, maar dat wordt dus niet gehaald. Omdat de instemming van het parlement nodig is voor een akkoord, leek deze deadline serieuzer dan eerdere, die even zo vaak werden overschreden als gesteld. De afgelopen dagen werd steeds vaker geopperd dat een akkoord op 1 januari ook voorlopig zou kunnen ingaan en pas nadien aan het parlement zou kunnen worden voorgelegd.

Als de EU en het VK er niet uitkomen, stuiten de onderlinge handel en verkeer vanaf de jaarwisseling op controles, heffingen en administratieve rompslomp. De Britten hebben de EU begin dit jaar al verlaten, maar houden zich tot 1 januari nog aan de EU-regels.