EU-toponderhandelaar Michel Barnier heeft zich maandag positief uitgelaten over de mogelijkheid van een handelsakkoord tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk.

Barnier zou zijn vertrouwen hebben uitgesproken tijdens een gesprek tussen vertegenwoordigers van verschillende EU-landen in Brussel.

De uitspraken van de Fransman zijn opvallend, omdat hij vorige week een deal nog zeer "onwaarschijnlijk" achtte. Barnier wees er toen op dat de opvattingen over onder meer een gelijk speelveld en de visserij te sterk uiteen liepen.

Volgens bronnen zouden lidstaten als Nederland en Ierland het optimisme van de toponderhandelaar onderstrepen.

Deze twee landen worden naar verwachting het hardst geraakt door de wijzigingen in de handelsbetrekkingen tussen het VK en de EU.