De Britse oud-premier David Cameron wordt nog elke dag achtervolgd door zijn besluit een Brexit-referendum uit te schrijven. "Ik denk nog iedere dag aan de gevolgen en maak me grote zorgen." Toch staat hij nog altijd achter zijn keuze, zegt hij in een vrijdag gepubliceerd interview met de krant The Times.

Cameron stapte ruim drie jaar geleden op als premier na het referendum over de Britse uittreding uit de Europese Unie. Huidig premier Boris Johnson was toen een van de gezichten van het leave-kamp, dat ijverde voor een vertrek uit de EU.

Cameron denkt nog vaak aan zijn besluit het referendum uit te schrijven. "Ik denk er iedere dag aan. Iedere dag. Het referendum, het feit dat we verloren, de gevolgen en de dingen die we anders hadden kunnen doen. Ik maak me grote zorgen over wat hierna gaat gebeuren."

'Overvallen door gretigheid van partijgenoten'

Toch verdedigt de oud-premier de volksraadpleging, die in zijn ogen onvermijdelijk was. "Politici konden niet blijven zeggen: we houden op enig punt een referendum, maar nu nog niet." Wel zegt Cameron te zijn overvallen door de gretigheid waarmee veel partijgenoten plots weg bleken te willen uit de EU.

Cameron probeerde voor het referendum nog concessies af te dwingen in Brussel. Hij noemt het nu een van zijn grootste fouten dat dat gepaard ging met "te hooggespannen verwachtingen over wat bereikt kon worden". Daardoor zouden de afspraken die hij maakte, zijn neergesabeld in de pers.

De oud-premier vertelt verder onder meer dat Johnson had gerekend op een nederlaag bij het referendum: "Boris dacht dat hij ging verliezen." Ook klaagt Cameron dat het team van zijn rivaal het in de aanloop naar de volksraadpleging niet zo nauw nam met de waarheid. "Ze lieten de waarheid thuis."

'Wellicht een tweede referendum'

De Brexit laat drie jaar na het referendum nog steeds op zich wachten. Cameron zegt dat een tweede volksraadpleging in zijn ogen niet kan worden uitgesloten, vanwege de politieke patstelling. Hij gaf het interview met The Times al enige tijd geleden, maar schreef onlangs nog naar de interviewer over de laatste ontwikkelingen rond de Brexit.

Johnson had op dat punt besloten het parlement vijf weken te schorsen. Ook liet hij 21 Conservatieve parlementariërs uit de fractie zetten die met de oppositie mee hadden gestemd. "Ik steun die dingen niet", zegt Cameron. "En ik denk ook niet dat een Brexit zonder deal een goed idee is."