De Franse regering ziet een harde Brexit, de zogenoemde 'no deal-Brexit', als het waarschijnlijkste scenario, nu de Britse premier Boris Johnson eist dat het terugtredingsakkoord wordt opengebroken.

Johnson zei dinsdag dat de 'Ierse backstop' - de noodmaatregel om de grens tussen Ierland en Noord-Ierland open te houden na de Brexit - ondemocratisch is en daarom uit de deal moet verdwijnen.

"Als het Verenigd Koninkrijk de backstop uitsluit, dan is dat hun recht. Maar het beperkt ook de mogelijkheden om tot een akkoord te komen", aldus een bron binnen de Franse regering.

Johnson hoopt dat de dreiging van 'no deal' de Europese landen ertoe beweegt om opnieuw te onderhandelen over de 'scheidingsvoorwaarden'. Vooralsnog beweegt de EU geen millimeter.

"Laat er geen twijfel over bestaan dat de Franse en Duitse posities, evenals die van de andere landen, hetzelfde zijn. Je zou nog geen vloeitje tussen ons kunnen steken", aldus de Franse bron.

Oorspronkelijk zouden de Britten op 29 maart uit de Europese Unie vertrekken. Die datum is twee keer opgeschoven. Volgens de huidige planning vertrekken de Britten op 31 oktober uit de EU.