Het Europees geneesmiddelenbureau (EMA) kan de huur voor het pand in Londen niet opzeggen vanwege het Britse vertrek uit de EU, zo heeft een Britse rechter geoordeeld. Hierdoor zit het EMA vast aan een contract dat rond de 500 miljoen Britse pond (574 miljoen euro) waard is.

Het EMA hoopte dat de keuze van de Britten om uit de EU te stappen zo onverwacht was dat het huurcontract, dat nog tot 2039 loopt, niet meer geldig is. In Britse wetgeving wordt een overeenkomst dan 'gefrustreerd'.

Verhuurder Canary Wharf vroeg de rechter echter het huidige contract te bevestigen.

Het EMA, dat naar Amsterdam verhuist, verklaarde het woensdag gepubliceerde oordeel te gaan bestuderen. Het instituut benadrukt dat het geen andere keuze heeft dan Londen te verlaten en merkt verder op dat het wel mogelijk wordt om het pand onder te verhuren.

EMA blijft geloven in 'goede wil' verhuurder

"Het bureau blijft geloven in de samenwerking en goede wil van Canary Wharf Group om een bevredigende oplossing te vinden voor 29 maart", aldus het concern in een verklaring.

De uitspraak werkt als precedent voor andere ondernemingen die van plan zijn hun kantoor in Londen te sluiten.

Het EMA heeft negenhonderd werknemers in dienst en is het grootste Europese instituut dat wordt geraakt door de Brexit.